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Nobel de agua: John Cherry, felicidades!!

¡Últimas noticias! John Cherry es el beneficiario del 2020 Stockholm Water Prize (por el Stockholm International Water Institute), considerado el Premio Nobel del Agua. Este premio se presenta anualmente desde 1991 y se anuncia el 22 de marzo. El galardonado recibirá el premio de Su Majestad el Rey Carlos XVI Gustavo de Suecia, quien es el mecenas del premio.

Las contribuciones de John al agua en el mundo

En gran medida, John Cherry es una gran alma que ha dedicado su vida a hacer el bien por la ciencia y la práctica de las aguas subterráneas con resultados prácticos en todo el planeta. Más de un millón de profesionales han sido dirigidos de manera segura sobre cómo usar la ciencia para una buena causa, aprendiendo conceptos esenciales y usándolos para recuperar y mantener la calidad del agua subterránea, en particular, y del agua en general. Su libro de texto “Aguas subterráneas”, con 40 años de existencia, escrito en coautoría con Allan Freeze, es una obra maestra y es considerado por muchos como el recurso de “el camino a seguir” para la hidrogeología. Todavía está en uso en muchas universidades de todo el mundo que comparten conocimientos y principios sólidos.

Muchas generaciones de estudiantes en América Latina, África y Asia, sin mencionar a los de los países desarrollados, estaban entusiasmados al escuchar sobre la próxima experiencia de aprendizaje que ofrece su iniciativa del Groundwater Project. Una escena memorable sucedió con dos estudiantes turcos que acudieron a él y le pidieron una “selfie”, diciendo: “¡Dr. Cherry, eres el Michael Jackson de las aguas subterráneas!” John Cherry lidera con el ejemplo.

Sus contribuciones son tan numerosas, en muchas áreas diferentes del conocimiento, que sería injusto señalar solo una. Es el líder indiscutible para la conciencia de la contaminación del suelo y las aguas subterráneas y la práctica de evaluar y remediar el suelo y las aguas subterráneas contaminadas. La comprensión y la actitud mundial hacia los sitios contaminados y las aguas subterráneas han cambiado bajo su visión e influencia. Los contaminantes orgánicos como los solventes e hidrocarburos estaban lejos de la mente de las personas antes del trabajo de John para resaltar el problema y abordar dicha contaminación. Después de que John creó conciencia sobre la contaminación, la ciencia que siguió condujo a la creación de leyes para proteger el medio ambiente en el que están inmersas las aguas subterráneas. Hoy, una parte importante de la responsabilidad ambiental que abordan las empresas está relacionada con la contaminación del suelo y las aguas subterráneas, y esto forma parte del legado laboral de John Cherry. Su pensamiento independiente, audacia y coraje para enfrentar a grandes corporaciones que se sentían cómodas con sus contaminantes ocultos o enterrados condujeron a un mundo más limpio y seguro para todos nosotros. Con una gran visión, reveló el problema. Si los artistas son las antenas de la raza humana, como lo expresó Ezra Pound, entonces John Cherry es un gran artista, así como un gran científico. Dado que el agua subterránea representa el 99% del agua dulce en estado líquido en la Tierra, su contribución es sobresaliente.

John continúa contribuyendo a través del Proyecto de Agua Subterránea

Cuando la mayoría de las personas se beneficiarían de un merecido retiro, su pasión y determinación por la causa del agua subterránea y la educación lo llevaron a iniciar el Groundwater Project. Este proyecto cuenta con cerca de 300 profesionales de primer nivel que escriben libros sobre diferentes temas relacionados con las aguas subterráneas para sintetizar el conocimiento existente y distribuirse de forma gratuita en Internet. Se ha programado la producción de más de 500 libros y un gran número de científicos de renombre están comprometidos con ser los autores de esos libros. Todo el material estará disponible para traducciones voluntarias y distribución gratuita. Su libro publicado en 1979 ya se distribuye gratuitamente en Inglés, Portugués y Turco. Solo de la versión portuguesa ya ha habido más de 50,000 descargas. Se están realizando traducciones al Español, Francés, Italiano, Chino, Griego, Ruso y Kazajo. Muchos más seguirán. Prestigiosos profesionales colaboradores de varios países se unen con voluntarios de todo el mundo para expandir y profundizar en gran medida el conocimiento de los conceptos y prácticas dedicadas al bienestar del agua. Esta iniciativa es innovadora y sin precedentes. Es noble y está sucediendo debido a la sabiduría, el coraje y la determinación de John Cherry.

El anuncio del ganador del premio y la entrevista completa con John Cherry: