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Nobel para Água: John Cherry, parabéns!

Acabou de ser anunciado! John Cherry é o premiado de 2020 no Stockholm Water Prize (pelo Stockholm International Water Institute), considerado o Prêmio Nobel para a Água. Este prêmio tem sido entregue anualmente desde 1991 e é anunciado no dia 22 de março. O premiado recebe o prêmio das mãos do Rei da Suécia Carl XVI Gustaf, patrono do prêmio.

Contribuições de John para a água no mundo

Acima de tudo, John Cherry é uma grande alma que dedicou sua vida para o bem da ciência e uso das águas subterrâneas, com resultados práticos em todo o planeta. Mais de um milhão de profissionais seguem sua liderança segura em como usar a ciência para uma boa causa, aprendendo conceitos essenciais e usando-os para recuperar e manter a qualidade das águas subterrâneas em particular e das águas em geral. Seu livro “Águas Subterrâneas”, escrito em parceria com Allan Freeze há mais de 40 anos, é uma obra-prima e considerada por muitos como básica para o estudo da hidrogeologia. Ainda está em uso em muitas universidades no mundo, apresentando seu conhecimento e princípios sólidos.

Muitas gerações de estudantes na América Latina, África e Ásia, sem deixar de mencionar aqueles dos países desenvolvidos, estão muito entusiasmados com a experiência de aprendizado oferecida pela iniciativa do Groundwater Project. Uma cena memorável aconteceu quando duas jovens estudantes turcas aproximaram-se de John pedindo por uma selfie, dizendo: “Dr. Cherry, o senhor é o Michael Jackson das águas subterrâneas!” John Cherry lidera pelo exemplo.

Suas contribuições são tão numerosas, em tantas e distintas áreas do conhecimento, que fica difícil pinçar apenas uma. Ele é o líder indiscutível da conscientização sobre a contaminação de solo e das águas subterrâneas e da prática da avaliação e remediação de solo e água subterrânea contaminados. A visão do mundo e a atitude em relação à contaminação de solo e água subterrânea mudou sob sua visão e influência. Contaminantes orgânicos como solventes e hidrocarbonetos estavam longe da mente das pessoas antes do trabalho do John Cherry esclarecer o problema e focar nessa contaminação. Após John despertar a consciência para essa contaminação, a ciência que se seguiu deu origem à criação de leis para proteção do meio ambiente subterrâneo. Hoje a maior parte dos passivos ambientais em negócios estão ligados à contaminação de solo e água subterrânea, e isto é parte da herança deixada pelo trabalho de John Cherry. Sua independência de pensamento, audácia e coragem para encarar grandes corporações, que encontravam-se confortáveis com suas contaminações enterradas ou desconhecidas, levou a um mundo mais limpo e mais seguro para todos nós. Com uma grande visão, ele revelou o problema. Se artistas são a “antena” da raça humana, como colocou Ezra Pound, então John Cherry é um grande artista, assim como um grande cientista. Uma vez que as águas subterrâneas representam 99% de toda a água doce disponível no planeta, sua contribuição é excepcional.

John continua contribuindo através do Groundwater Project

Enquanto a maioria das pessoas se aproveitariam de uma aposentadoria merecida, sua paixão e determinação para a causa da educação e das águas subterrâneas levou-o a iniciar o Groundwater Project. Este projeto tem mais de 300 dos melhores profissionais do mundo escrevendo livros sobre diferentes tópicos de água subterrânea para sintetizar o conhecimento existente e para ser distribuído gratuitamente pela internet. Mais de 500 livros estão programados para serem produzidos e um número muito maior de renomados cientistas estão comprometidos com sua autoria. Todos os livros produzidos ficarão disponíveis para traduções voluntárias e para distribuição gratuita. Seu livro “Águas Subterrâneas”, de 1979, já encontra-se em distribuição gratuita em inglês, português e turco, com mais de 50 mil downloads somente da versão em português. Versões em espanhol, francês, italiano, chinês, grego, russo e cazaquistanês encontram-se em progresso. Muitas outras estão por vir. Profissionais prestigiados de vários países do mundo estão se somando aos voluntários para a expansão e aprofundamento do conhecimento dos conceitos e práticas dedicadas ao bem da água. Esta iniciativa é inovadora e sem precedentes. É nobre e está acontecendo pela sabedoria, coragem e determinação de John Cherry.

Confira o anúncio do vencedor do prêmio e a entrevista completa com John Cherry (em inglês):