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A Importância da Água Subterrânea

Bombeamento de água subterrânea para irrigação. Foto de David E. Burt, U.S. Geological Survey, domínio público.

Água Subterrânea e Humanidade

A água subterrânea é vital para o abastecimento de água para a humanidade. A água subterrânea fornece água potável total ou parcial para até 50% da população global e representa 43% de toda a água usada para irrigação. Em todo o mundo, 2,5 bilhões de pessoas dependem exclusivamente dos recursos hídricos subterrâneos para satisfazer suas necessidades básicas diárias.

A população da Terra de quase 8 bilhões em 2020 deve chegar a 11 bilhões em 2100. A humanidade terá que aprender a produzir alimentos em quantidade suficiente e sem destruir o solo, a água e o clima. Este foi considerado o maior desafio da humanidade. A gestão sustentável das águas subterrâneas está no cerne da solução. A compreensão científica e o manejo adequado das águas subterrâneas são essenciais, pois podem mitigar o problema se fizermos um uso responsável e se houver uma eficiente reposição de água nos aquíferos.

Água Subterrânea e a Terra

Embora oculta, a água subterrânea representa 99% da água doce líquida da Terra e desempenha um papel importante no ciclo da água. Rios, lagos e pântanos são manifestações superficiais da água subterrânea, trocando fluxo com o reservatório de água subterrânea que os alimenta quando precisam de água e retira parte de seu fluxo quando há excesso de água superficial.

A água subterrânea também controla muitos recursos na superfície da Terra. A profundidade do lençol freático é parcialmente responsável por diferentes espécies de plantas ocupando posições diferentes ao longo das encostas de colina a vale, já que apenas as plantas tolerantes à seca podem viver nas encostas secas das montanhas e as plantas tolerantes à água vivem perto de riachos. A dissolução de rochas carbonáticas pelo fluxo de água subterrânea cria cavernas. Em ambientes desérticos, a descarga de águas subterrâneas forma oásis que são habitats para animais e plantas.

Oásis na Líbia parte do Saara. Foto de Sfivat, domínio público.

Poça d’água e leito de rio seco resultante da retirada de água subterrânea. Foto de David Armstrong, U.S. Geological Survey, domínio público.

Água Subterrânea em Risco

Atuais medições científicas mostram que muitos dos principais aquíferos (reservatórios de água subterrânea) do mundo estão se esgotando. Tal esgotamento pode levar à diminuição do fluxo de água nos recursos hídricos superficiais, seca de nascentes ou pântanos, perda de vegetação, declínios do nível de água em poços e subsidência de terras. Outra ameaça às águas subterrâneas é a poluição resultante da atividade humana, como por exemplo produtos químicos e resíduos que vazaram para o subsolo. A poluição degrada a qualidade da água subterrânea e representa uma ameaça para a saúde humana e ecológica.

À medida que a população humana cresce, mais demanda haverá de águas subterrâneas, um recurso vasto, mas finito. A necessidade de compreender nossos sistemas de água subterrânea e de gerenciá-los de uma maneira cuidadosa dentro das limitações do ciclo hidrológico é maior do que nunca.

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